Mise à niveau d’Amazon Echo : les meilleures skills d’Alexa

Répondre à des questions sur les connaissances, passer des commandes sur Amazon, jouer de la musique, gérer des rendez-vous ou même faire un compliment, telles sont les compétences de base du haut-parleur intelligent Echo et de son logiciel vocal Alexa. Qu’il s’agisse des versions Amazon Echo Plus, Dot ou Show, ces fonctions sont généralement préconfigurées et peuvent être utilisées conjointement avec d’autres services Amazon.

Depuis quelques temps déjà, Amazon coopère avec les fournisseurs de différents services. Il est ainsi possible d’utiliser un dispositif d’Echo pour accéder aux services de fournisseurs tiers et de les contrôler à l’aide de commandes vocales. L’Alexa Skills Store est en constante évolution avec plus de fonctionnalités compatibles avec Amazon Echo. Les compétences d’Alexa sont comparables aux applications pour smartphones et sont tout aussi faciles à installer. Le répertoire est vaste : il y a actuellement environ 10 000 fonctions. Il s’agit notamment de fournisseurs populaires tels que la plate-forme de diffusion musique, de livres audio et de vidéos en continu Spotify, ainsi que des services de fournisseurs moins connus qui proposent un programme adapté à chaque situation et à chaque objectif.

Les milliers et milliers de compétences Amazon Alexa mises à disposition par des fournisseurs tiers peuvent être divisés en trois domaines :

  • Plateformes multimédias : Amazon Echo vous permet d’écouter non seulement Amazon Prime Music mais aussi Deezer et Spotify. Ces services de streaming sont parmi les plus populaires d’Alexa Skills. Il n’existe actuellement aucune compétence officielle sur YouTube en raison d’un litige avec le concurrent Google, qui a lancé Home haut-parleur comparable. Cela serait logique avec le modèle Amazon Echo Show qui dispose d’un affichage intégré. Cependant, des programmeurs externes ont développé des compétences (non officielles) pour Alexa qui reproduisent au moins le son des clips vidéo. Celles-ci sont disponibles par exemple chez GitHub.
  • Services : commandez des billets, renseignez-vous et organisez la journée de travail. Les outils d’entretien facilitent la vie quotidienne. Alexa utilise le calendrier Google pour créer une liste de choses à faire pour la semaine à venir, qui rappelle les anniversaires et les rendez-vous d’affaires. Certaines sociétés de transport, les Pages Jaunes locales, les chaînes de cinéma et les discounters proposent également leurs services via Alexa.
  • Smart Home ou la maison intelligente : de plus en plus de gens apprécient les avantages d’une maison connectée. De nombreux fabricants d’appareils intelligents tels que Samsung, Philips et Ecobee offrent une interface pour le système intelligent d’assistance vocale. Alexa utilise ainsi des commandes vocales pour contrôler les produits de marques individuelles. En outre, il existe des applications qui permettent à Alexa de devenir un système de contrôle central indépendant du fabricant.

Les skills Alexa sont-elles gratuites ?

Vous pouvez utiliser les skills d’Alexa de manière gratuite. Il vous faut seulement télécharger l’application gratuite Alexa ou configurer les applications sur votre PC via votre compte Amazon. Des coûts supplémentaires sont encourus si un outil nécessite des services en plus. Par exemple, vous ne pouvez faire des achats par commande vocale que si vous êtes membre d’Amazon Prime, pour lequel vous payez une cotisation mensuelle ou annuelle. Afin d’entendre Spotify sur le haut-parleur sans publicité, vous devez également souscrire un abonnement approprié. L’activation de l’Amazon Alexa Skills est gratuite, du moins pour le moment.

À l’avenir, cela pourrait changer. Il y a, en effet, de plus en plus d’offres payantes aux États-Unis. Dès 2017, les premières fonctions des prestataires externes n’étaient disponibles qu’à titre payant. À cet égard, ce n’est qu’une question de temps avant qu’Amazon ne transfère ce modèle commercial sur le marché français. Après tout, cela peut rapporter de l’argent supplémentaire.

En outre, le modèle de paiement sert aux sociétés ayant coopéré à refinancer le développement des applications. Ainsi, elle pourrait également offrir la possibilité de disposer bientôt de compétences plus matures sur le plan technique. La perspective d’un paiement pourrait inciter les promoteurs à atteindre de nouveaux sommets. Pour certains fabricants, ce n’est qu’alors qu’il vaut la peine d’investir dans Amazon Alexa Skills et de les mettre à jour régulièrement.

Toutefois, on peut supposer que la grande majorité des fonctions resteront gratuites. Un paiement ne peut probablement être exigé que pour les skills d’Alexa, qui sont très demandées. Il est également concevable qu’Amazon fasse à l’avenir de l’adhésion prime une condition préalable ou offre à la fois une version premium payante et des skills gratuites avec une gamme réduite de fonctions selon le principe de l’achat d’applications.

Où puis-je trouver Amazon Alexa Skills à installer ?

Toutes les fonctions sont disponibles dans la boutique Alexa Skills Store. Si vous souhaitez les ajouter et les configurer à partir d’un smartphone, vous devez d’abord télécharger l’application Alexa compatible avec votre système d’exploitation, depuis l’app store. Sur votre PC, le plus simple est d’aller sur le site Web d’Amazon via votre navigateur. Une arborescence de catégories dans la moitié gauche du menu facilite la recherche, à l’aide de catégories telles que « Musique, radio et audio »  ou « Tourisme et voyages », vous pouvez effectuer des recherches plus spécifiques. Cliquez sur une catégorie pour voir une liste de compétences Alexa qui sont thématiquement pertinentes et disponibles en anglais. Pour l’activer, vous devez vous connecter à votre compte Amazon.

De plus, il est également possible d’ajouter Alexa Skills directement sur l’orateur par commande vocale et sans inscription préalable. Toutefois, ceci ne fonctionne pas pour les fonctions qui nécessitent des informations personnelles ou installations supplémentaires, ou qui nécessitent de lier le compte Amazon à un compte tiers. Si, par exemple, vous souhaitez acheter des billets de cinéma, il peut être nécessaire de créer un compte utilisateur auprès de l’exploitant de cinéma et d’y déposer vos coordonnées bancaires.

Alexa Skills : recommandations pour l’assistant linguistique numérique

Alexa Skills Store contient un nombre ingérable de fonctions supplémentaires. Une application qui indique si vous êtes actuellement dans une année bissextile ? Une aide à la décision pour l’achat d’un animal de compagnie ? Ces compétences sont généralement superflues ou, au mieux, ne sont utilisées qu’une seule fois. D’autres compétences Alexa, d’autre part, sont largement utilisées. Cependant, de nombreuses fonctions utiles sont également perdues parmi la masse presque infinie.

Nous avons séparé le bon grain de l’ivraie et choisi les meilleures compétences d’Alexa. Des fonctions qui facilitent la vie et permettent de tirer le meilleur parti de l’assistant personnel.

Éco Pompe : trouver les pompes à essence les moins chères

Avec « Éco Pompe », vous pouvez trouver les pompes à essence les moins chères et ce, pour le carburant de votre choix ! Vous pouvez effectuer les recherches par :

  • ville
  • département
  • votre domicile (ceci nécessite l’accès optionnel à votre adresse)

Grâce à cette skill, vous payerez votre carburant au juste prix. Éco Pompe est gratuit et sans publicité, créé par un développeur indépendant. Vous pouvez même soutenir ce projet en laissant un avis ou mettre une étoile sur GitHub.

Any.do! Liste de courses et to-do liste

Un bloc-notes est rapidement égaré, après plusieurs suppressions et ajouts, il devient confus et on se demande si on a pensé à tout. Avec « Any.do » vous avez toujours votre liste de tâches à portée de main. Pour commencer à utiliser cette skill, vous devez l’activer sur Alexa, activer les autorisations de lecture/écriture de listes et établir un lien vers Any.do en créant un nouveau compte ou bien en vous connectant à votre compte existant. Après connexion, vos listes de courses et to-do lists seront ajoutées en tant que nouvelles listes à votre compte Any.do. Il vous suffit ensuite de dire « Alexa, ajoute un anniversaire à ma to-do list » ou « Alexa, ajoute des pommes à ma liste de courses ». Les listes sont synchronisées en temps réel avec votre compte Any.do sur mobile, ordinateur et tablette.

Au lieu d’utiliser le stylo ou le clavier pour compléter la liste, vous pouvez le faire en utilisant une commande vocale. Ceci est particulièrement utile si vous remarquez, en regardant dans le réfrigérateur ou en cuisinant, qu’il manque un ingrédient ou que la réserve de sucre est épuisée. En bref : cette compétence d’Amazon Alexa permet d’économiser du temps, des nerfs et parfois de l’argent.

Toujours être informé avec DirectActus : l’actualité la plus récente

Si vous souhaitez vous tenir au courant des alertes, infos urgentes, de l’infographie ou suivre les événements, vous pourrez activer la skill Alexa DirectActus. En outre, de nombreuses publications à fort tirage et des chaînes de télévision populaires sont également présentes sur Alexa et fournissent aux utilisateurs curieux des titres et résumés quotidiens les plus récents. Il s’agit notamment de LCI, RFM, France Info et 20 minutes.

Envie de musique : retrouver les radios populaires

Rock, pop, classique, tango ou hip-hop ? Sur l’Alexa Skills Store, chacun peut trouver le style qui lui convient. Une seule commande vocale suffit pour régler votre radio préférée, la changer et jouer le son du style de musique désiré. Chaque appareil Echo dispose déjà d’un lecteur radio préconfiguré. Toutefois, la diversité est beaucoup plus grande. Retrouvez les radios les plus populaires telles que NRJ, Europe 1 ou encore Virgin Radio. Vous souhaitez plutôt vous détendre et écouter des sons de la nature ? Lancez alors Sons Ambiants :Océan. Cette skill est utile pour masquer les bruits indésirables, encourager la relaxation, réduire le stress et vous aider à vous endormir. Vous pouvez également jouer d’autres sons tels que l’orage, la pluie, le son des oiseaux ou encore le vent dans les feuilles.

Traducteur : comment Alexa devient un outil de traduction polyglotte

Grâce à Mon interprète Alexa parle plusieurs langues. Actuellement, 17 langues sont disponibles. Parmi elles figurent les langues mondiales anglais, allemand et espagnol mais le gallois, le japonais et le danois font aussi partie du répertoire. Cette skill traduit vos phrases françaises vers n’importe quelle langue citée précédemment. La traduction est prononcée de façon naturelle. Vous avez également la possibilité de lire le résultat de la traduction dans votre application Alexa. Si vous possédez un Echo avec écran, la traduction s'affichera alors sur celui-ci.

Cependant, il y a une limite à l’interprète multilingue : l’outil ne traduit que dans un seul sens, le français étant toujours la langue source.

Vigilance météo

Vous êtes assis à la table du petit déjeuner et planifiez une sortie en famille pour le week-end ? Vous souhaitez simplement vous rendre au bureau, faire du jogging ou arroser les parterres de fleurs ? Ceux qui connaissent le temps qu’il fait quitteront la maison bien préparés. Une courte vérification suffit pour être informé de la pluie et du soleil. La skill Vigilance Météo vous livre des informations, des mises à jour toutes les 15 minutes, sur votre département ainsi que des recommandations.

Si vous souhaitez connaître la qualité de l’air de n’importe quelle ville du monde, vous pouvez activer la skill gratuite suivante. Elle vous indique la moyenne de l’indice de qualité de l’air de la ville demandée.

Alexa comme aide de cuisine

Le haut-parleur d’Echo vous assiste également dans la préparation de vos plats. Activez la skill Temps de cuisson pour connaître le temps de cuisson de vos aliments. Il vous suffit d’annoncer le nom de l’aliment que vous souhaitez cuisiner, Alexa vous donnera son temps de cuisson.

Une autre skill vous permet de savoir si les fruits achetés sont de saison ou non. Utilisez Grignoter Sain pour déterminer quels sont les fruits du mois ou de la saison.

Commande centralisée de la maison intelligente

« Alexa, augmente la chambre de 3 degrés », « Alexa, diminue la température du salon » : les appareils électroménagers suivent la commande orale, vivre intelligemment est encore plus agréable. Vous devez activer la skill Netatmo Energy pour lier votre compte Netatmo et détecter vos appareils.

Afin de pouvoir utiliser la skill, vous devez définir les noms de vos appareils. Vous pouvez soit utiliser les noms qui ont déjà été prédéfinis (et les modifier si vous le souhaitez), soit créer un groupe Alexa comme « salon » ou « chambre » et y ajouter les différents appareils.

En utilisant la skill TP-LINK Kasa, vous avez également la possibilité de changer la couleur de vos ampoules, diminuer la luminosité ou contrôler les nuances de blanc (lumière plus froide ou plus chaude). Vous devez spécifier le nom de l’appareil à contrôler. Il existe deux manières différentes, soit utiliser le nom que vous avez attribué à l’appareil dans l’application TP-Link Kasa ou bien créer un groupe Alexa (salon, chambre, cuisine) qui regroupe plusieurs appareils.

Relaxez-vous avec Petit Bambou

La méditation possède de nombreux bénéfices qui ont été prouvés scientifiquement. Cet entraînement de l’esprit transforme le cerveau. Cela vous aide à être plus serein, plus ouvert et compatissant, disposer d’un état d’esprit plus positif, d’une meilleure concentration et d’une meilleure connaissance de vous-même.

Grâce à la skill Petit Bambou, vous pouvez ancrer cette pratique de manière simple dans votre quotidien. Vous pourrez profiter de courtes séances gratuites pour prendre un temps de pause et accéder à tout instant à une méditation d’urgence en cas de stress.